¿Como obtener una muestra de semen?

Durante nuestra lucha por conseguir el embarazo, es frecuente que se nos solicite la obtención de una muestra de semen para su análisis o para utilizarla en los diversos tratamientos. A veces se nos generan dudas sobre la obtención y el manejo de la muestra hasta el laboratorio.

¿Donde obtener la muestra?

Lo ideal es hacerlo en el mismo centro cuyo laboratorio vaya a procesar la muestra. Tendremos así la seguridad de que no va a haber problemas con el transporte. Sin embargo, para algunos varones resulta un problema hacerlo en unas condiciones tan “frías” y por tanto el domicilio puede ser una alternativa válida siempre y cuando el tiempo entre la eyaculación y el procesado de la muestra no sea excesivo. (40 minutos puede ser un tiempo límite adecuado). Las condiciones del transporte deben ser adecuadas procurando los cambios bruscos de temperatura sobre todo el frío. Mantenerlo cerca del cuerpo es suficiente para hacerlo en condiciones adecuadas.

¿Como obtenerla?

Lo ideal es hacerlo mediante masturbación. Previamente es aconsejable orinar y lavar bien las manos y genitales para evitar la contaminación. El recipiente para la recogida debe ser estéril y debe cerrarse inmediatamente después de recogida la muestra.

En ocasiones, por problemas para conseguir eyacular o por razones religiosas, la masturbación no es una alternativa posible. En estos casos, puede obtenerse la muestra seminal mediante el coito utilizando un tipo de preservativo especial.

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Hay que tener mucho ojo con este tema ya que prácticamente la totalidad de condones llevan sustancias espermicidas lo que provocarían la inmovilidad de los espermatozoides y por tanto una falso diagnostico.

 ¿Cuanto tiempo de abstinencia debemos guardar?

Esta es la duda mas frecuente. Para el análisis se aconseja entre 3 y 5 días sin eyacular. De esta forma, intentaremos comparar las muestras obtenidas siempre en las mismas condiciones.

Sin embargo no parece que haya diferencias significativas en la calidad del semen en función del tiempo de abstinencia. Cuando el objetivo de la muestra no sea el diagnóstico sino su utilización para un tratamiento (inseminación artificial o fertilización in vitro) una abstinencia de 24 horas puede ser mas que suficiente.

Las abstinencias prolongadas si pueden empeorar la calidad del semen por lo que deben ser desaconsejadas.

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¿Que puedo esperar de una primera visita de esterilidad?

La primera visita es un momento crucial para el manejo de los problemas de esterilidad. Debe realizarse de forma muy estructurada y el tiempo debe ser el suficiente para poder comunicarse de forma relajada con el medico. La relación con el medico va a ser fundamental en todo el proceso. La información adecuada y razonada nos ayudará .

El tiempo que tengan reservado para nosotros será de vital importancia. Es difícil realizar una primera visita en menos de 45 minutos y desde luego es imposible realizar una correcta evaluación de nuestro caso si el medico está pensando en terminar pronto.

En la primera visita debe quedar claro quien es el medico responsable. Siempre debe haber un especialista en fertilidad que se responsabilice de todas las decisiones ademas de ser el interlocutor para transmitirnos la información durante todo el proceso. La confianza entre medico y paciente es fundamental siempre, pero en fertilidad lo es mucho mas.

Uno de los actos obligatorios en la primera visita es la realización de lo que los médicos llaman “anamnesis”. Nos es mas que una entrevista detallada con todos los antecedentes que puedan influir en el caso. Se hablará sobre los antecedentes familiares, personales o ginecológicos que pudieran tener alguna influencia sobre nuestra salud o sobre la fertilidad. Cualquier detalle puede tener su interés y en ocasiones nos puede ahorrar múltiples exploraciones y tratamientos.

En el caso de que se hayan realizado pruebas diagnosticas específicas o tratamientos de fertilidad con anterioridad, estos deben ser analizados escrupulosamente por el médico ya que cualquier dato puede ser de vital importancia para el manejo posterior del caso.

Es habitual, y además conveniente, que el ginecólogo realice una ecografía el mismo día de la primera visita. Los ecografía forman parte de todas las consultas de fertilidad por lo que se trata de una exploración accesible y poco molesta. En muchos casos nos va a dar ya información relevante para orientar el caso. Con la ecografía se puede descartar o sospechar algún proceso patológico como el ovario poliquistico o la endometriosis que tienen una relación estrecha con la esterilidad. Además, tendremos un primera evaluación de la reserva ovárica la cual va a ser determinante para el planteamiento de una estrategia adecuada.

Con los datos aportados por la entrevista y la ecografía, el ginecólogo seleccionará las exploraciones complementarias  mas adecuadas para la correcta evaluación de nuestro caso (análisis de sangre, estudio del semen, evaluación de las trompas…). Dependiendo de los datos obtenidos en la primera visita, habrá pruebas que serán innecesarias por lo que siempre deben personalizarse los estudios a realizar, evitando costes y molestias.

Al final de la primera visita, saldremos de la consulta con una valoración global de nuestro caso y un plan definido. Esto va a resultar clave para afrontar el problema, conocer siempre los próximos pasos y los tiempos. No debemos perder de vista los dos objetivos fundamentales, por una parte emprender las acciones que nos ayuden a conseguir el embarazo y por otra, seguir disfrutando de la vida mientras eso llega.

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¿Puedo utilizar lubricantes vaginales si estoy buscando embarazo?

En los últimos años, se ha popularizado el uso de lubricantes vaginales para mejorar la satisfacción en las relaciones sexuales.

Dichos preparados podemos encontrarlos en distintas variedades y en múltiples establecimientos. Son anunciados en televisión y se pueden comprar en el supermercado de la esquina sin ir mas lejos.

Muchos de ellos han sido testados en el laboratorio apreciando una disminución de la movilidad de los espermatozoides por lo que podrían disminuir la fertilidad. Se han analizado distintos preparados con diferentes efectos sobre la motilidad del semen.

Sin embargo en el único estudio realizado en pacientes, aquellas que utilizaban sistemáticamente lubricantes, no tuvieron menores tasas de embarazo por lo que el efecto adverso si lo hubiera no parece especialmente relevante.

De todas formas, si estamos buscando el embarazo, sería quizá juicioso reservar su uso para cuando las relaciones especialmente dificultosas.

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¿Tengo que practicar sexo de forma diferente si quiero quedar embarazada?

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¿Hay determinadas posturas que aumentan las posibilidades de embarazo?  ¿Tengo que hacer reposo tras el coito? 

No se ha descrito ninguna actitud sexual que mejore o empeore las posibilidades de quedar embarazada siempre que se produzca eyaculación dentro de la vagina. Ni la postura durante el coito ni el permanecer tumbada boca arriba o con las piernas en alto. 

Cualquiera  que sea la postura, los espermatozoides estarán presentes en el moco cervical segundos después de la eyaculación y en un par de minutos se encontraran en la trompa esperando para fecundar al ovocito.

Se ha sugerido que el orgasmo podría mejorar el transporte de los espermatozoides desde la vagina a las trompas, sin embargo, no se ha encontrado relación entre la presencia de orgasmos y la fertilidad.

Por tanto, nada de lo que hagamos antes, durante o después del coito alterará la probabilidad de gestación. La modificación de las practicas sexuales no esta justificada para conseguir el embarazo.

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¿Es mayor el deseo sexual en el momento previo a la ovulación?

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“Afortunadamente” el comportamiento sexual en los humanos es muy diferente del resto de los mamíferos. En la mayoría de los mamíferos, las relaciones sexuales están restringidas al periodo de la ovulación y la hembra acepta la cópula solo en un momento determinado (celo).

En los primates, y en especial en la especie humana, el sexo sucede en cualquier momento del ciclo menstrual lo cual resulta fundamental para separar las relaciones sexuales de la procreación. El sexo ha pasado a ser un factor fundamental en el desarrollo personal y el bienestar de la pareja.

Los hábitos sexuales de los seres humanos están influenciados sobre todo por factores psicosociales. El comportamiento sexual de la mujer está marcado por la historia sexual previa, el tiempo de relación con la pareja, lo satisfactorio de su relación afectiva, el uso de métodos anticonceptivos, nivel de stress, personalidad, orientación religiosa… Por tanto, los factores hormonales son menos llamativos que en el resto de mamíferos.

Sin embargo, a pesar de lo expuesto, sí existe un mayor deseo sexual de la mujer en momentos determinados del ciclo. Múltiples estudios corroboran como la libido y la frecuencia de coitos, es mayor en los días previos a la ovulación. Parece ser que los niveles de Testosterona podrían ser los responsable de ese comportamiento aunque es un tema controvertido.

En la imagen, podemos apreciar los resultados del trabajo de Wilcox. Midió el número de coitos en mujeres que utilizaban anticoncepción no hormonal y los relacionó con el día de la ovulación detectado por determinaciones hormonales. En la gráfica se aprecia claramente un aumento constante en la frecuencia de relaciones desde el final de la regla siendo máximo en el día de la ovulación. Tras el momento ovulatorio la práctica de sexo se reducía drásticamente.

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Por tanto, si hay un aumento del deseo sexual cuando mayores posibilidades de embarazo tiene la pareja. Esto habla mas a favor sobre la conveniencia de no modificar nuestro hábitos sexuales cuando buscamos el embarazo. Solo en casos de relaciones muy infrecuentes o perdida completa del deseo sexual deberíamos tomar alguna medida

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¿Como saber cuando tengo la ovulación?

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¿Debo conocer el momento justo de la ovulación? ¿me ayudará eso a quedarme embarazada?

Si deseamos conocer la “ventana fértil”, debemos detectar el momento en el que se produce la ovulación.

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Salvo en algunas patologías concretas que iremos desgranando en entradas posteriores (síndrome del ovario poliquístico, amenorrea hipofisaria o hiperprolactinemia) la mayoría de las mujeres ovulan regularmente.

Prácticamente todas las mujeres que tienen ciclos regulares (entre 22 y 35 días) ovulan. La ovulación sucede en la mayoría de los casos 14 días antes de la menstruación. La primera fase del ciclo desde la menstruación hasta la ovulación puede ser variable, sin embargo la 2ª fase, no suele variar mucho de esos 14 días. Por tanto, en mujeres con ciclos de 28 días, la ovulación sucederá en el día 14º y la ventana fértil se situará entre los días 8º y 14º de ciclo. Si la duración de los ciclos fuera por ejemplo de 32 días, la ovulacion sucedería con mayor probabilidad en el día 18.

Uno de los signos cíclicos que nos puede dar datos sobre la ventana fértil es el “moco cervical”. Durante el ciclo el flujo vaginal va cambiando sus características. Unos días después de la menstruación, el flujo se hace mas abundante, transparente y filante (al tirar de él, se alarga sin romperse -ver foto-). Este sería el signo que nos indicaría que la ovulación sucederá unos días después (2-3 días del momento de máximo flujo). Cuando se produce la ovulación el moco se hace mas espeso y escaso y pierde la filancia (indica que la ventana fértil estaría cerrada)

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 Ante la creencia generalizada de que predecir la ovulación aumenta considerablemente las tasas de embarazo, han proliferado en los últimos años diversos sistemas para detectar la proximidad del momento ovulatorio. Desde simples test muy similares a los de embarazo a dispositivos electrónicos mas sofisticados. Su sensibilidad es buena y pueden ser una ayuda para aquellas parejas con dificultades para tener relaciones sexuales frecuentes. Por ejemplo parejas que no pueden verse solo los fines de semana y que podrían hacer un viaje para tener relaciones en el caso de encontrarse en la ventana fértil.

Para una pareja con una vida sexual normal (2-3 coitos por semana), la monitorizacion de la ovulación no añadiría ventajas sustanciales por lo que sería mucho mejor no tratar de estar preocupada por el calendario, el flujo o los test. Siempre intentaremos apartarnos lo menos posible de nuestra vida normal. Es muy importante que nuestra vida sexual no este marcada por lo que dice un aparatito.

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¿Cual es mi momento fértil dentro del ciclo?

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¿Vale la pena intensificar las relaciones sexuales en un momento concreto de mi ciclo menstrual?

Las relaciones sexuales con mayor probabilidad para conseguir el embarazo suceden el día en el que la mujer ovula y los días inmediatamente anteriores. La denominada “ventana fértil” en el ciclo menstrual concluiría por tanto el mismo día en el que se desprende el ovulo del ovario y se abriría unos 5-6 días antes.

En varios estudios se ha evidenciado como la probabilidad de éxito es mayor en los 2 días previos, es máxima el dia previo y empieza a declinar el mismo día de la ovulación (se puede apreciar claramente en la gráfica)

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Por tanto las posibilidades de concepción natural pueden maximizarse aumentando la frecuencia de los coitos desde que concluye la menstruación hasta el día de la ovulación. Sobre esto hay pocas dudas, pero el problema fundamental es conocer el momento exacto de la ovulación. Esto lo tratamos de explicar en una entrada que subiré en los proximos días.

En los días previos al momento ovulatorio, y producto del desarrollo del folículo dominante en el ovario, el ambiente hormonal provoca un aumento de la libido, es decir, del deseo sexual. Esto hará, que de forma natural, la frecuencia de las relaciones sea máxima en el momento de máxima probabilidad de éxito.

En parejas con dificultades para mantener relaciones sexuales con frecuencia (problemas de disfunción eréctil, vaginismo o simplemente que viven separados por problemas laborales…) puede tener especial interés conocer el momento de la ovulación para programar el coito. Sin embargo, en la inmensa mayoría de las parejas, no resulta por tanto necesario ni siquiera conveniente monitorizar el ciclo y adaptar las relaciones sexuales al calendario.

Como no nos cansaremos de repetir, no debemos permitir que el problema de la infertilidad modifique nuestros hábitos sexuales. Si fuera así, estaríamos perdiendo la primera batalla para afrontar la infertilidad.

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